Dorothy Buckland-Fuller was a sociologist and social activist of some longstanding, with a distinguished career in ethnic and multicultural politics, particularly as they impact upon women of culturally and linguistically diverse backgrounds. She was a peace activist, an environmentalist, a feminist and committed to the cause of reconciliation with indigenous Australia. She was seen as the first to stand out in defence of ethnic women's needs and rights in the public sphere.

Human rights activist, Migrant community advocate and Sociologist

In her own words, she was an ‘action oriented person’.

Her life has been a case of putting that theory to practice.

Quick Facts

Born: 1922, Port Said, Egypt

Also known as: Dorothea Dimitropoulou

Parents: Greek

In 1947 she left her Greek home to travel with her English husband and daughter to England. Her husband was an engineer working for the British Overseas Air Corporation [BOAC]. Fourteen years later, in 1961, the family migrated to Sydney, Australia.

Special Achievements:

First woman to establish an Australian Migrant Women’s Association


  • University of New South Wales. Completed a BA in 1969.
  • MA Qual (Honours equivalent) in Sociology in 1972.
  • Her academic work was pioneering in its focus on migrant women’s needs and concerns.
  • While a postgraduate, she worked in the New South Wales Health Department, in schools and Baby Health Centres undertaking research. She also lectured and tutored in various departments at the University of New South Wales. Her research was presented as part of a report entitled Participation to the New South Wales Parliament in 1978, and was regarded as pioneering in its focus on migrant women’s issues and needs.


  • In 1974 she established the Australian-Migrant Women’s Association with the aim of alleviating migrant women’s – particularly Southern European women’s – sense of isolation.
  • In 1976 she became a founding member of the Ethnic Communities Council of NSW, where she continued her leadership work amongst ethnic women.
  • In 1977 she was appointed one of seven Commissioners in the Ethnic Affairs Commission. She was responsible for the Area of Women, interacting with government over issues of equal opportunity and integration.
  • 1979: Founding Member of the Federation of Ethnic Communities Councils of Australia
  • Throughout the 1980s she acted in a number of voluntary positions to improve the conditions of migrant women in the workforce. Buckland-Fuller also continued to publish and present papers at this time, writing on immigrant women and sexual harassment within the workforce, and how to care for and involve ageing people within the ethnic community.
    • 1980 – 1981: Local Industrial board of Inquiry to Investigate Allegations of Graft and Sexual Harassment of Women at the Air Conditioning Depot of the State Rail Authority – The inquiry and subsequent report resulted in radical changes benefiting immigrant women in the workplace
    • 1982: Member of the working party to investigate services to Non-English Speaking Australians in new South Wales hospitals.
    • 1988: Member of the steering committee of the Ethnic Aged Research Project
    • 1989: Founding Member of the Association of Non-English Speaking Background Women
  • 1994: Member of the New South Wales Older Australians Advisory Committee established by the Commonwealth Department of Human Services
  • In 2013 she continued to be involved in the Women’s International League for Peace and Freedom, (a non-profit non-governmental organization working “to bring together women of different political views and philosophical and religious backgrounds determined to study and make known the causes of war and work for a permanent peace” and to unite women worldwide who oppose oppression and exploitation).
  • 2002 – 2004: President of the Women’s International League for Peace and Freedom
  • May 2003: In May 2003, at the WILPF (Women’s International League for Peace and Freedom) Australia Triennial Meeting  in  Brisbane,  Dorothy  gave  a workshop under the title: “Peace Begins in One’s Heart”.  In this workshop, the concept of  peace  was  explored  as  beneficial  to  the Self, with an extension to family, community and the world as a whole.  The focus was on the, then current, invasion of Iraq. Dorothy stated she was very angry and disturbed at the time when the Howard government committed Australia to the war, before consulting with the Australian people. In Dorothy’s own words -“I will continue to work for equal rights for all, and the betterment of our society, for as long as I live”.

Awards & Recognition

  • 1977: Queen Elizabeth’s Silver Jubilee Medal – For services to the community
  • 1977: Member of the British Empire (MBE) – For services to the community
  • 2001: Inducted into the Victorian Honour Roll of Women
  • 2001: Council of the Greek Orthodox Community of Sydney and New South Wales: Life Membership – Acknowledged for her valuable contribution to the Greek Orthodox Community of Sydney and New South Wales
  • 2002: Community Women’s Committee Award – Plaque awarded on International Women’s Day for contribution to the welfare of women
  • 2002: Greek and Cypriot Women of Australia Award for Excellence
  • 2006: Greek Community Women’s Committee. International Women’s Day Celebrations – Honoured for contribution to the community
  • 2008: She was made a Member of the Order of Australia (AM) in the 2008 Queen’s Birthday Honours for “service to the community as a contributor to a range of social justice, ethnic and migrant women’s organisations and through raising awareness of issues affecting women from culturally and linguistically diverse backgrounds”

Upon hearing of Dorothy’s passing friends and acquaintances sent heartfelt messages to express their condolences. These messages were retrieved from Facebook.

  • “She had a dream of a just world, free from religious hatreds, free from nuclear weapons, free from the sarcophagus of CO2 we place on our heads. What was most unusual about my friend is that she did not give up hope in spite of the evidence”. [Prof George Paxinos wrote about the passing of his dear friend Dorothy Buckland (aged 97)]
  • “Στο καλό, γλυκιά μου Ντόροθυ! Υπήρξες έως τα βαθιά σου γεράματα, έως το τέλος, πρότυπο αγωνιστικότητας και ανθρωπιάς! Η ζωή σου πάνω στη γη δεν πέρασε άδικα… Άφησες το αποτύπωμά σου βαθύ και καθαρό. Αναπαύσου εν ειρήνη τώρα!” [Vasso E. Morali]
  • “Ένας άνθρωπος με άλφα κεφαλαίο. Ο λόγος της πάντα καθαρός, χωρίς να μασάει τα λόγια της, με γνώμονα πάντα το καλό και το τίμιο. Στο καλό Ντόροθι…” [Takis Christofi]
  • “An amazing,, dynamic woman whose aim was to teach, encourage other women to be involved in community affairs. A fighter for human rights, social justice and gender issues and especially migrant rights. Dorothy was involved in many causes, was passionate about them and a great leader. She had the gift of encouraging people to be involved. She was a great role model for us the younger generation of Greek Australian women and men. She made an invaluable contribution to the Greek Community with her involvement in Greek community affairs. She had an inexhaustible energy and drive for the many causes she espoused”. [Vivi Germanos-Koutsounadis]
  • “Greek Spirit of Diaspora… Humanity… Ethos… and everything else in between. Always promoting values, Greek culture, customs, traditions. R.I.P.” [Theodoros Megalokonomos]
  • “A citizen of the world” What an advocate for justice in all spheres. [Sue Persa Thliveris]

caption: Greek dancing with Gough Whitlam. Picture taken from
  • Dorothy Buckland met the late Gough Whitlam through her involvement in the Greek communities and other Australian organisations. Interview to Vasso Morali as she reflects on Australia’s 21st Prime Minister on the day of his passing.
  • Obituary
Feature image:  Courtesy of Prof George Paxinos

Το στερνό αντίο στην ομογενή κοινωνιολόγο και ακτιβίστρια Ντόροθ Μπάκλαντ (Δωροθέα Δημητροπούλου), όπως δημοσιεύθηκε στην εφημερίδα Νέος Κόσμος στις 11 Ιουλίου 2019, με τίτλο: “Εφυγε” στα 97 η ομογενής ακτιβίστρια Ντόροθι Μπάκλαντ. Η γυναίκα που πρωτοστάτησε στην υπεράσπιση δικαιωμάτων μεταναστριών και δεν σταμάτησε ποτέ να συνεισφέρει στην παροικία και την Ελλάδα.

Πλήρης ημέρων στην ηλικία των 97, άφησε την τελευταία της πνοή αυτή την εβδομάδα, η ομογενής κοινωνιολόγος και ακτιβίστρια Ντόροθι Μπάκλαντ (Δωροθέα Δημητροπούλου).Η κηδεία της αναμένεται να πραγματοποιηθεί το Σάββατο 20 Ιουλίου στο Σίδνεϊ. Πρόκειται για μια γυναίκα που έγραψε ιστορία όσο λίγοι στα χρονικά της κοινωνικής δικαιοσύνης, του πολυπολιτισμού, αλλά και της ελληνικής παρουσίας στην Αυστραλία. Συμμετείχε δε ενεργά στην Ελληνική Κοινότητα της Νέας Νότιας Ουαλίας, που της απένειμε τον τίτλο του ισόβιου μέλους το 2001 για την προσφορά της.

Γεννήθηκε το 1922 στο Πορτ Σάιντ της Αιγύπτου από Έλληνες γονείς ενώ στο Σίδνεϊ έφτασε το 1961 αφότου πέρασε πάνω από μια δεκαετία στην Αγγλία. Ήδη από την περίοδο του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου που βρισκόταν στο Κάιρο, ήταν αφοσιωμένη στο κοινωνικό έργο βοηθώντας τους πιο ευάλωτους και στηρίζοντας Ελληνες που πολεμούσαν στη Μέση Ανατολή, γράφοντας τα γράμματα που έστελναν μέσω του Ερυθρού Σταυρού στις οικογένειές τους. Στην Αγγλία βρέθηκε μετά τον γάμο με τον Βρετανό σύζυγό της, ενώ κατά την παραμονή της εκεί εργάστηκε μεταξύ άλλων στο ραδιόφωνο, αλλά και στο ελληνικό τμήμα των επιχειρήσεων Νιάρχου. Ερχόμενη στην Αυστραλία επανενώθηκε με τα αδέλφια της που είχαν ήδη μεταναστεύσει εκεί και λίγο μετά στην ηλικία των 45 ετών πήρε την απόφαση να σπουδάσει κοινωνιολογία.

Σε παλαιότερη συνέντευξή της στο “Εθνος της Κυριακής” η ίδια δήλωνε ότι ήταν ο “αντάρτης” της οικογένειας. “Στην Αυστραλία όταν πήγα πανεπιστήμιο ήμουν πάνω από 40 ετών και τότε οι άντρες, όταν πήγαιναν να σπουδάσουν σε αυτή την ηλικία, έπαιρναν υποτροφία. Όχι όμως και οι γυναίκες…”
“Αυτό με έκανε φεμινίστρια”.

Διαβάζοντας κανείς το εκτενές βιογραφικό της Δωροθέας είναι σαν να παρακολουθεί το χρονικό της εξέλιξης του πολυπολιτισμού στην Αυστραλία. Ενδεικτικά, το 1974 καθιέρωσε τον πρώτο Σύλλογο Μεταναστριών Αυστραλίας, υπήρξε ακόμη ιδρυτικό μέλος του Συμβουλίου Εθνικών Κοινοτήτων της χώρας, ενώ το 1977 αναδείχθηκε ως η μία από τους 7 Επιτρόπους της Επιτροπής Υποθέσεων Εθνικών Κοινοτήτων.

Μετά την ολοκλήρωση και των μεταπτυχιακών σπουδών της επιδόθηκε σε έρευνα μεταξύ άλλων για το πολιτειακό υπουργείο Υγείας, εργάστηκε στο πανεπιστήμιο της ΝΝΟ, ενώ το ερευνητικό της έργο, που παρουσιάστηκε και στο κοινοβούλιο το 1978 στο πλαίσιο σχετικής έκθεσης, θεωρήθηκε πρωτοποριακό σε θέματα δικαιωμάτων και αναγκών μεταναστριών.

Η δράση της συνεχίστηκε τη δεκαετία του ’80 μέσα από διάφορους ρόλους όπου μεταξύ άλλων συνέβαλε στην προβολή και αντιμετώπιση του ζητήματος της σεξουαλικής παρενόχλησης γυναικών από διαφορετικά γλωσσικά και πολιτισμικά υπόβαθρα στον χώρο εργασίας.

Συμμετείχε επίσης ενεργά στη Διεθνή Ένωση Γυναικών για την Ειρήνη και την Ελευθερία, στην οποία διετέλεσε και πρόεδρος από το 2002 έως το 2004.

Υπήρξε πάντοτε αφοσιωμένη στην προσπάθεια συμφιλίωσης με τους Πρώτους Κατοίκους της Αυστραλίας και φωνή περιβαλλοντικής συνείδησης, ενώ έλαβε βραβεία και διακρίσεις από πάμπολλους φορείς της ομογένειας και της ευρύτερης κοινότητας.

Αυτό όμως που την κάνει να ξεχωρίζει ακόμη περισσότερο είναι ότι ποτέ δεν σταμάτησε τη δράση και την προσφορά της.

Να θυμίσουμε ότι λίγο μετά το ξέσπασμα της οικονομικής κρίσης, είχε επικοινωνήσει με τις προξενικές αρχές της Ελλάδας στην Αυστραλία, προκειμένου να διαθέσει χρήματα που είχε συλλέξει για την ενίσχυση της χώρας και των Ελλήνων, όχι ως ελεημοσύνη όπως τόνιζε, αλλά “ως μια χειρονομία συμπαράστασης και αγάπης”.

“Θα συνεχίσω τη δράση για ίσα δικαιώματα για όλους, και για τη βελτίωση της κοινωνίας μας για όσο είμαι ζωντανή”, έλεγε η Δωροθέα. Και αυτό έπραξε.


Place of Origin: Port Said, Egypt
Occupation: Human rights activist, Migrant community advocate and Sociologist
Born: January 21, 1922
Died: July 5, 2019

Share this BIOGRAPHY

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email
error: Content is protected!